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摘 要
2010/9/8
別讓你的權利睡著了-----消滅時效

別讓你的權利睡著了
�@�@�@�@�@�@�@�@�@ -----消滅時效
案例:
台中縣一名林小姐3年前到遊樂場玩雲霄飛車,造成她頸椎第1、2節斷裂,手術後還是留下嚴重的後遺症。林小姐向業者提出民事求償,但法律規定,必須在受傷當天算起兩年內提出求償,林小姐晚了3天,因為超過追訴期而敗訴。
說明:
一、 何謂「消滅時效」
民法上所謂時效,係指一定之事實狀態繼續達一定之期間,即發生一定法律效果之制度,而此段期間,即為一般所稱之時效期間。
若一權利人長期不行使權利,或知他人侵害其權利而不加以排除,則長久繼續勢將造成新的事實狀態,影響原有法律秩序之正常維持。因此,為尊重現存秩序、維護社會交易安全,及簡化法律關係,避免時間長遠導致訴訟舉證之困難,法律上對於長期在權利上睡眠者即不宜再加以保護。亦即一個權利在發生之後,會因為時間的經過而影響到它的存續以及權利的強度(即該權利是否得繼續進行)。故時效制度具有濃厚的教育意義與督促功能,提醒權利人及時適當地行使權利,以維護法律秩序之安定性。
二、 消滅時效的期間:
我國民法規定的消滅時效期間,由於請求權的種類及內容之不同,因而區分有一般期間與特別期間兩種:
(一) 一般時效期間 :
民法第125條規定:「請求權,因十五年間不行使而消滅。」一般時效期間為十五年,除法律明定較短期間外,均應適用一般時效期間的規定,當事人也不得以合意將一般期間或特別期間延長或縮短。
(二) 特別時效期間 :
特別時效期間僅得由法律加以規定,不得由當事人另行約定。
1、 五年短期時效期間:民法第126條規定:「利息、紅利、租金、贍養費、退職金及其他一年或不及一年之定期給付債權,其各期給付請求權,因五年間不行使而消滅。」本條係指於一定或不定期間反覆給付金錢或物品之「定期給付」債權的特別時效。
2、 二年的時效期間:依民法第127條規定,左列各款請求權,因二年間不行使而消滅:
(1) 旅店、飲食店及娛樂場之住宿費、飲食費、座費、消費物�@�@之代價及其墊款。
(2) 運送費及運送人所墊之款。
(3) 以租賃動產為營業者之租價。
(4) 醫生、藥師、看護生之診費、藥費、報酬及其墊款。
(5) 律師、會計師、公證人之報酬及其墊款。
(6) 律師、會計師、公證人所收當事人物件之交還。
(7) 技師、承攬人之報酬及其墊款。
(8) 商人、製造人、手工業人所供給之商品及產物之代價。
3、 其他短期時效:民法各編及商法規定其他期時效者也有不少, 計有以下各種時效期間:
(1) 十年時效期間:因侵權行為所生損害賠償請求權,自有侵權行為時起算、繼承回復請求權;
(2) 三年時效期間:對匯票承兌及本票發票人的權利;
(3) 二年時效期間:如出租人的賠償請求權、債權行為的損害賠償請求權,自請求權人知有損害及賠償義務人時起算;
(4) 一年時效期間:定作人的瑕疵修補請求權及修補費用償還請求權;
(5) 六個月時效期間:貸與人的賠償請求權及取回權、對旅店或場所主人的損害賠償請求權、匯票本票背書人的追索權;
(6) 四個月時效期間:支票執票人的追索權;
(7) 二個月時效期間:支票背書人的追索權。
三、 消滅時效的中斷:
消滅時效中斷,指在消滅時效期間進行中,因有與時效基礎相反之事實發生,(例如有行使權利之事實)導致原已進行的期間歸於無效,並自該事由終止時重新起算期間。如前所述,時效期間係因權利人怠於行使權利,在時效期間進行中,如權利人有行使請求權或義務人有承認請求權等行為,時效自不宜繼續進行。且依民法第137條規定:「時效中斷者,自中斷之事由終止時,重行起算。」亦即為維護權利人的利益並簡化法律關係,使中斷事由終止後重新起算。
至於時效中斷的事由,依民法第129條之規定,有:請求、承認、起訴以及與起訴具有同一效力之事項,如依督促程序,聲請發支付命令、聲請調解或提付仲裁、申報和解債權或破產債權、告知訴訟、開始執行行為或聲請強制執行等。
不過應注意,儘管消滅時效會因為權利人為請求、承認、以及起訴等而中斷,但如權利人沒有繼續為後續行為,強化其行使權利的事實者,依民法第130條至136條等規定,可能會被法律視為不中斷,原來已進行之消滅時效,將會繼續進行下去。
四、 消滅時效的效力:
時效完成後的效果,民法第144條第1項明定:「時效完成後債務人得拒絕給付。」因此,消滅時效經過後,請求權仍未消滅,但法律賦予債務人拒絕給付之抗辯權,若債務人對債權人之請求提出時效抗辯,法院即應駁回債權人之請求;相對的,若債務人未提出抗辯,法院不能依職權駁回債權人之請求。
五、 結論:
「法律幫助勤勉人、不幫助睡眠人」,依法賦予之權利均須及時請求,才能得到法律之保障;相對而言,若在他人對己之請求權已罹於消滅時效時,更應慎為意思表示,以免發生拋棄及喪失時效利益之效果,同時並應依法主張抗辯權,以保障自身權益。




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